Auf den Spuren der Säumer

Alter, in Teilen rekonstruierter Passweg aus der Zeit Stockalpers mit vielen historischen Reminiszenzen am Weg. Faszinierend der Kontrast zwischen den Gräben, durch die der Weg ansteigt, und der weit offenen Passregion mit Aussicht zum Fletschhorn (3993m). (Autor: Eugen E. Hüsler)
11 km
1690 m
5.00 h
Logischer Ausgangspunkt für die historische Simplonwanderung ist der Stockalperpalast, mit seinen drei Zwiebeltürmen unübersehbares Wahrzeichen von Brig (678m). Wegweiser leiten bergan, ein Stück weit auf der alten Passtrasse, dann kurz links in die Riedbachstraße und dann wieder rechts. Oberhalb der Schnellstraße liegen die Weiler Lingwurm und Brei (875m).
Der »Stockalperweg« kürzt eine Straßenschleife ab und steigt dann in lichtem Föhrenwald steil an. Mehrere Jahreszahlen und einige gepflasterte Passagen weisen zurück in die Zeit Stockalpers. Hoch über der wilden Saltinaschlucht quert der Weg zur napoleonischen Trasse. Man folgt ihr bis kurz vor Schallbett (1316m; 2Std.), biegt dann rechts ab und steigt, abschnittweise auf einer Waldpiste, ab nach Grund (1071m), das am Zusammenfluss dreier Bäche liegt und durch das verheerende Hochwasser von 1993 stark in Mitleidenschaft gezogen wurde. Der aufwändig rekonstruierte Saumweg führt im waldigen Tafernatal über mehrere Brücken bergan. Taferna (1597m), um das sich allerlei Legenden ranken, war – der Name legt es nahe – zu Stockalpers Zeiten eine Gaststätte (= Taverne). Hinter der Alp Egga (1690m) verläuft der hier gut erhaltene Weg in Kehren durch schöne Lärchenbestände hinauf in die weitläufige Passregion des Simplon (2006m; 5Std.). Ein bombastischer Adler erinnert an die Grenzbesetzung während des Zweiten Weltkrieges. Etwas abseits steht das Napoleon-Hospiz, ursprünglich geplant als Truppenunterkunft und erst 1831 vollendet, heute ist es im Besitz der Augustiner vom Großen St.Bernhard.

GPS-Track

Tourendetails

Länge der Tour11 km
Höhenunterschied1690 m
Dauer5.00 h
Schwierigkeit
AusgangspunktBrig (678m) bzw. Simplonpass (2006m)
EndpunktWie Ausgangspunkt
TourencharakterPasswege sind alpine Lebensadern, sie spiegeln wirtschaftliche und politische Entwicklungen über Jahrhunderte hinweg wieder. Das gilt für den Simplon in ganz besonderem Maß, war er doch seit jeher ein Tor zum Süden, also Transitweg.
Bereits im ausgehenden Mittelalter herrschte ein reger Säumerverkehr, doch erst der geniale Kaspar Jodok Stockalper (1609–1691) erkannte die wirtschaftliche und strategische Bedeutung der Route. Dabei kam ihm zugute, dass durch den Dreissigjährigen Krieg manche europäische Handelsstraße unbrauchbar gemacht war. Stockalper ließ den Passweg ausbauen, richtete Hospize und Herbergen ein – und kassierte dafür tüchtig. In seinem Palast, der das Städtchen Brig buchstäblich in den Schatten stellt, herrschte unschweizerischer Luxus: Der »König des Simplons« umgab sich mit einem ganzen Hofstaat von dienstbaren Geistern. Die Großen der Welt überhäuften den gewandten Diplomaten, der fünf Sprachen beherrschte, mit Ehrungen, der Papst verlieh ihm Kette und Schwert der Goldenen Miliz, der Kaiser ernannte ihn zum Ritter des Heiligen Römischen Reichs.
Eine weitere kurze Blütezeit erlebte der Pass, nachdem ihn Napoleon zu Beginn des 19.Jhs aus strategischen Erwägungen zur modernen Fahrstraße hatte ausbauen lassen. Nun rollten die Postkutschen über den Simplon, bis die Eisenbahn ihren Siegeszug antrat. Nach der Eröffnung der großen Transitlinien am Gotthard (1882) und am Simplon (1906) verfiel die Strecke wieder in einen Dornröschenschlaf, aus dem sie erst die Straßenplaner der Moderne erweckten. Heute führt eine winterfeste, großzügig angelegte Route mit vielen Kunstbauten über den Pass und durch die Gondoschlucht nach Domodossola.
In den 1990er-Jahren wurde der historische Weg Stockalpers restauriert und Teil des »Ecomuseums Simplon«, das seinen Sitz in Simplon Dorf hat. Eine interessante Ausstellung informiert über die Geschichte des Passes und über naturkundliche und wirtschaftliche Aspekte (geöffnet Mitte Juni bis Ende Oktober Mittwoch bis Sonntag 14–17Uhr).
Beste Jahreszeit
KartentippLandeskarte der Schweiz 1:50000, Blatt 274 T »Visp«; Landeskarte der Schweiz 1:25000, Blatt 1289 »Simplon«
MarkierungenGelb, gelbe und braune Wegweiser
VerkehrsanbindungBrig liegt am Nordfuß des Simplonpasses und an der internationalen Bahnlinie von Genf nach Mailand (Simplontunnel). Postbuslinie über den Simplonpass.
GastronomieAm Simplonpass
Tipps
Stockalperpalast. Er gilt als bedeutendster Schweizer Schlossbau der Barockzeit. Die mächtige Anlage wurde in der zweiten Hälfte des 17.Jhs. erbaut. Mit ihren drei Türmen umschließt sie einen schönen, mehrstöckigen Arkadenhof,eine geschlossene Brücke verbindet ihn mit dem benachbarten, wesentlich kleineren Alten Stockalperhaus, das im Kern 1533 erbaut und später erweitert wurde. Heute beherbergt der Stockalperpalast u.a. ein Museum mit bedeutender kulturgeschichtlicher Sammlung. Führungen Mai bis Oktober Dienstag bis Sonntag 9.30, 10.30, 13.30, 14.30, 15.30 Uhr, Juni bis September zusätzlich 8.30 und 16.30Uhr
Tourismusbüro
Brig Belalp Tourismus, Postfach 41, 3914 Blatten bei Naters; Tel. 027/9 2160 40, Fax 9 2160 41, info@belalp.ch, www.belalp.ch. Simplon Tourismus, 3907 Simplon Dorf; Tel. 027/9 791701, Fax 9 7914 07, info@simplon.ch, www.simplon.ch

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